Die Gründer

Novo Nordisk founders - August and Marie Krogh (1874-1949) (1874-1943)

August and Marie Krogh
(1874–1949) (1874–1943)

Die Geschichte des Nordisk Insulinlaboratoriums begann an einem Herbsttag im Jahr 1922, als August und Marie Krogh mit dem Schiff in den USA ankamen. August Krogh war Professor an der Universität Kopenhagen und hatte 1920 den Nobelpreis für Physiologie erhalten. Das Paar war von Forschern der Universität Yale eingeladen worden, die August Krogh gebeten hatten, im ganzen Land Vorträge zu seiner medizinischen Forschung zu halten.

Auf ihren Reisen durch die USA hörte das Paar täglich von Berichten über Menschen mit Diabetes, die mit Insulin behandelt wurden - einem Hormon, das 1921 von den beiden kanadischen Forschern Frederick Banting und Charles Best entdeckt worden war. Marie Krogh war als Ärztin besonders an dieser Behandlung interessiert. Als vierter Frau in Dänemark wurde ihr 1914 der medizinische Doktortitel verliehen. Die Wissenschaftlerin hatte eine eigene Praxis, in der sie auch mehrere Patienten mit Diabetes behandelte. Marie Krogh litt selbst unter Typ 2 Diabetes. Marie war es auch, die ihrem Mann vorschlug, die Universität Toronto zu kontaktieren, wo das erste lebensrettende Insulinextrakt produziert wurde.

 

Erlaubnis, Insulin herzustellen

Während des Aufenthalts in den USA schrieb August Krogh an Professor Macleod, den Leiter des Instituts in Toronto.

Nach einem Treffen in Toronto kehrte das Paar im Dezember 1922 nach Kopenhagen zurück - mit der Erlaubnis das lebenswichtige Insulin in Skandinavien herzustellen und zu verkaufen. Zusammen mit dem dänischen Arzt Hans Christian Hagedorn gründete August Krogh das Unternehmen Nordisk Insulinlaboratorium, mit finanzieller Unterstützung durch den dänischen Apotheker August Kongsted.

 

Novo Nordisk founder - Hans Christian Hagedorn (1888-1971)

Hans Christian Hagedorn
(1888–1971)

Marie Krogh schrieb aus den USA einen Brief an ihren Kollegen in Kopenhagen, Dr. Hans Christian Hagedorn, der zusammen mit dem Apotheker Norman Jensen eine sehr genaue Methode der Messung des Blutzuckers entwickelt hatte: „Da ich glaube, dass Sie … an dieser Zubereitung interessiert sind, habe ich meinen Mann überredet, Dr. Macleod in Toronto zu schreiben und ihn zu fragen, ob es möglich sei, dass man diese Herstellungsmethode weitergibt, um Ihnen damit Versuche in Dänemark zu ermöglichen.“ Hagedorn gefiel die Idee.

 

Das erste Insulin

Am Tag nach der Rückkehr des Ehepaars Krogh nach Kopenhagen waren sich Krogh und Hagedorn einig, dass intensive Forschungsarbeit erforderlich war. Die ersten Versuche fanden in Hagedorns Haus und im Institut von Krogh statt, dem Labor für Zoophysiologie, und kurz darauf, am 21. Dezember 1922, gelang es den beiden Männern eine kleine Menge Insulin aus der Bauchspeicheldrüse eines Rindes zu extrahieren. Krogh und Hagedorn waren begeistert. Im Frühjahr 1923 wurden die ersten Patienten mit Insulin behandelt, das von Krogh und Hagedorn hergestellt wurde.

Hagedorn gab seine Tätigkeit als Arzt auf und wurde Leiter des Labors, das den Namen Nordisk Insulinlaboratorium erhielt. Gleichzeitig begannen Sie mit der Herstellung des ersten skandinavischen Insulinprodukts. Das Unternehmen Nordisk Insulinlaboratorium wurde damit Realität, und 1923 wird heute als das Jahr angesehen, in dem Novo Nordisk gegründet wurde.

 

Ein Ehrendoktorat

Über die folgenden Jahre arbeitete Hagedorn kontinuierlich an vorderster Front der Diabetesinnovation. 1932 gründeten er und August Krogh das renommierte Steno Memorial Hospital, ein Forschungs- und Behandlungszentrum für Menschen mit Diabetes. 1936 entdeckten er und Norman Jensen Protamin, eine Substanz, die die Wirkung von Insulin verlängern kann; die Entdeckung wurde als Sensation bejubelt.

Protamin wurde später an ein Insulin angehängt, das Hagedorns Namen trägt: Neutrales Protamin Hagedorn, kurz NPH-Insulin, entwickelt im Nordisk Insulinlaboratorium im Jahr 1946. 1978 wurde auch eine Forschungseinrichtung am Steno Memorial Hospital nach ihm benannt: Das Hagedorn Research Laboratory.

Anlässlich des 50. Jahrestags der Entdeckung von Insulin war Hagedorn unter den Wissenschaftlern, die die Ehrendoktorwürde der Universität Toronto erhielten, wo Insulin 1921 entdeckt wurde. Hagedorn starb 1971 - bevor er den Titel annehmen konnte.

 

Novo Nordisk founders - August Kongsted (1870-1939)

August Kongsted
(1870-1939)

Der Apotheker August Kongsted, Besitzer des Pharmaunternehmens Løvens kemiske Fabrik (Leo Pharmaceutical Products), lieferte die finanzielle Unterstützung, die den Aufbau des Nordisk Insulinlaboratorium im Jahr 1923 ermöglichte.

1922 kamen August Krogh und Hans Christian Hagedorn auf ihn zu, die Geld für die Durchführung der Insulinforschung benötigten. Kongsted bot finanzielle Unterstützung für die Forschung und den Start der Produktion an. Dafür verlangte er, dass das erste hergestellte Insulinpräparat Leo genannt wurde – die lateinische Bezeichnung für Löwe.
Es wurden erste Versuche durchgeführt, und im Frühjahr 1923 konnten Krogh und Hagedorn Insulin Leo, das ersten Insulinpräparat in Skandinavien, vermarkten. 1924 wurde das Unternehmen zu einer unabhängiges Institution, zu diesem Zeitpunkt wurde Kongsted neben Hagedorn und Krogh Mitglied des Managements.

 

Novo Nordisk founders - Harald and Thorvald Pedersen (1887-1961) (1887-1966)

Harald and Thorvald Pedersen
(1887-1961) (1887-1966)

Als Krogh und Hagedorn 1923 begannen, Insulin bei Nordisk herzustellen, kamen sie überein, dass Harald Pedersen der richtige Mann war, um die Maschinen zu bauen, die sie für die Insulinproduktion benötigten. Harald Pedersen, ursprünglich Schmied und später Maschinenbauer, war ein ungewöhnlich talentierter Erfinder. Er hatte, nachdem er bei einem Arbeitsunfall ein Auge verloren hatte, mehrere Jahre als Manager der mechanischen Werkstätte am Zoophysiologie-Labor gearbeitet. Haralds Bruder Thorvald Pedersen war Apotheker, der im dänischen Unternehmen Dansk Soyakagefabrik beschäftigt war, als er im Herbst 1923 von Nordisk angestellt wurde. Er sollte die chemischen Prozesse analysieren, die Teil der Insulinproduktion waren.

Die Arbeit der beiden Brüder für Nordisk währte jedoch nicht lang. Thorvald Pedersen kam mit Hagedorn nicht zurecht, und im April 1924 eskalierten die Unstimmigkeiten und Hagedorn entließ ihn. Aus Loyalität gegenüber seinem Bruder beschloss Harald Pedersen seine Kündigung bei Krogh vorzulegen, obwohl er gerne für ihn arbeitete.

 

Die Brüder machten sich selbständig

Die beiden Brüder beschlossen, selbst Insulin herzustellen. Sie waren ein gutes Team, und im Frühjahr 1924 schafften sie es, ein stabiles flüssiges Insulinpräparat herzustellen, das sie Insulin Novo nannten. Gleichzeitig konzipierte Harald Pedersen eine spezielle Spritze – die Novo Spritze – mit der sich Patienten bequem selbst das korrekt dosierte Insulin injizieren konnten. Die Brüder waren bereit, ihre Produkte auf den Markt zu bringen, hatten aber Zweifel, ob sie die Vermarktung selbst bewältigen konnten. Daher kontaktierten Sie Nordisk, um eine Form der Zusammenarbeit anzubieten. Krogh und Hagedorn lehnten das Angebot jedoch ab.

Die Brüder nannten ihre erste Firma Novo Terapeutisk Laboratorium, und am 16. Februar 1925 schickten sie ein Schreiben an dänische Apotheker, in dem sie bekannt gaben, dass Insulin Novo und die Novo Spritze jetzt auf dem Markt waren. Dieses Datum wird als Geburtsstunde von Novo angesehen.